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Daniel Bautista,el andarín de oro

Considerado el segundo mejor marchista de su especialidad por la Federación Nacional de Atletismo, Bautista Rocha menciona que su sueño se inició cuando tenía ocho años, al ver ganar la medalla de oro en Roma 1960 al corredor Abebe Bikila, en la prueba de Maratón.
“Tuve la posibilidad de ver la televisión y en aquel entonces se pagaban 20 centavos por verla. Me acuerdo muy bien que en 1960 vi el maratón de los Juegos Olímpicos de Roma y vi ganar a uno de Turquía, y es ahí, a los ocho años, cuando me nace el sueño de ir a los Juegos Olímpicos”.
Aunque por un momento llegó a pensar en ser músico por su pasión al rock and roll, fue a través de su hermano, con quien comienza un sueño que años más tarde culminaría con una medalla de oro en Montreal 1976.
“Mi hermano ya era corredor, se juntaba con un grupo de amigos, era un club de corredores, yo era muy chico, por lo que los acompañaba a cuidarles la ropa y empecé a entrenar desde los ocho años”.
Daniel Bautista es un mexicano que destacó por su espíritu deportivo, pues en tan sólo cinco años consiguió 19 victorias, dos marcas mundiales, una medalla de oro olímpica, un campeonato mundial de marcha, dos medallas de oro en los Juegos Panamericanos y dos medallas en los Juegos Centroamericanos.

Daniel fue profeta, nunca volvió a repetir la hazaña: en Moscú 1980 fue descalificado injustamente.
Anunció su retiro.
La vida, sin embargo, había sido generosa con este hombre nacido el 4 de agosto de 1952 en el rancho El Salado, en San Luis Potosí, que pronto llegó a Monterrey con su familia.
“No disfruté del campo, siempre me desarrollé aquí”, cuenta. “De hecho, mucho tiempo pensé que era de aquí”.
Vivió en un montón de casas de renta en colonias modestas: Reforma, Azteca, Nuevas Colonias y “El Agarrón”, como le llamaban a Bosques Floridos del Nogalar, en San Nicolás.
“Ahí llegaban todos los posesionarios”, sonríe.
Su incursión en competencias fue a los 8 años al acompañar a su hermano a carreras en la calle. Daniel cuidaba la ropa.
Más tarde empezó a correr y participó en pruebas con obstáculos, sin embargo, ver a los marchistas de México 68 lo hizo interesarse por la disciplina, la cual alternó con su empleo de oficial de tránsito.
“Pensé que era un trabajo que no iba a tener toda la vida, pero que iba a ser un escalón para otras cosas”, comenta.
Siguió entrenado y aunque quiso ir a los Juegos Olímpicos de Munich 1972, no calificó en ninguna prueba.
“En los próximos sí voy a estar”, le dijo a su hermano. Y cumplió. Entrenado por el legendario Jerzy Hausleber en sitios como La Paz, Bolivia, a 3 mil kilómetros sobre el nivel del mar, Daniel se curtió y ganó premios tanto en América como en Europa… hasta Montreal 1976.
Daniel, que ganó con los alemanes pisándole los talones durante la carrera, aunque al final los dejó atrás, revive su gloria:
“Desde el disparo inicial tuve la confianza de haber entrenado lo suficiente para estar dentro del grupo puntero”, cuenta. “Al llegar al fin pensé en mi familia, todo lo que pasamos hasta alcanzar la estabilidad, y en mi entrenador”.
Tras su triunfo dio aquel mensaje de sencillez que lo define de pies a cabeza: la de un hombre de fuertes valores.
“Nunca olvidé al que soy, por eso cuando los jóvenes me piden un consejo les digo que si yo pude hacerlo, ellos también”.
Daniel ha sido funcionario, muchas veces junto con Raúl González, “El Matemático”, como en la actualidad, y le preocupa que en 16 años no ha habido marchistas en el podio, aunque acaso las atletas, apunta, puedan dar la cara este año.
El caminante dice que guarda en su corazón aquel 23 de julio: “Para mí, correr es la vida”, expresa, “vivir”.
SU GRANDEZA
Principales logros de Daniel Bautista, todos en los 20 kilómetros de caminata:
LOGROS
1974 Campeón Nacional 20 km y 35 km
1975 Campeón Panamericano, Ciudad de México
1976 Campeón Olímpico, en Montreal, Canadá
1977 Campeón Mundial, en Milton Keynes, Inglaterra
1978 Campeón Centroamericano, en Medellín, Colombia
1979 Campeón Panamericano, en San Juan, Puerto Rico
1980 Campeón Mundial, en Eschborn, Alemania Federal
1981 Asistió a los Juegos Olímpicos de Moscú (Descalificado)
PREMIOS
1976 Premio Nacional del Deporte
1975 a 1980 Mejor Deportista, Premio El Heraldo de México
1975 a 1980 Mejor Deportista del Año y de la Década de los 70 por la Asociación de Cronistas Deportivos
1979 Mejor Deportista Latinoamericano, por la Agencia Granma, La Habana, Cuba
1986 Premio al Mérito Cívico del Estado de Nuevo León
1993 Miembro del Salón de la Fama del Deporte de la Frontera, Laredo, Texas
1993 Miembro del Salón de la Fama de la Ciudad de México
2000 Reconocimiento Mejores Deportistas Mexicanos del Siglo XX, Presidencia de la República
2009 Medalla al Mérito “Diego de Montemayor”, Cabildo de Monterrey.

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