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La leyenda del guante de oro de la MLB,Aurelio Rodríguez

Durante sus 17 años en el mejor béisbol del mundo participó con los equipos de: California Angels (1967-1970), Senadores de Washington (1970), Tigres de Detriot (1971-1979), Padres de San Diego (1980), Yankees de Nueva York (1980-1981), Chicago White Sox (1982), Orioles de Baltimore (1983) y su última campaña con el Chicago White Sox (1983).

Su defensa era impresionante, bateó para 293 haciendo el trabajo. Más tarde pasó al Jalisco donde castigo la pelotita al son de 292 y su trabajo le gusto mucho a Martin Wilkes buscador de talentos del equipo California Angels.

Aun le faltaban 119 días para cumplir 20 años de edad. No solo resultó ser el mexicano más joven de la historia sino que nadie ha podido romper ese record de 17 años que permaneció en las grandes ligas jugando la posición más difícil. La tercera base.

En 1968, Rodríguez participó en la tercera base en 76 partidos y 2 como intermedista recopilando un promedio de 242. De los 76 juegos acumulados bateó de emergente en 16 partidos. En el mes de agosto, un ataque de apendicitis puso freno a su carrera por un momento.
Para su sorpresa en 1969, le entregan la esquina caliente de California bateando para 232 en 159 partidos, 561 urnos al bate, 47 anotadas, 130 hits, 12 dobles, 2 triples, 7 cuadrangular, 49 impulsadas, 32 bases por bolas, 88 ponches y 5 bases robadas. Sandy Alomar (Padre), Joe Azcue (Cuba), Winston «El «Chilote» Llenas (Santo Domingo), Vitico Davalillo (Venezuela) y Pedro Borbón (Santo Domingo) fueron sus compañeros en esta edición en California.
Es cambiado en el mes de abril de 1970 a los Senadores de Washignton junto con su compañero Rick Riechardt por Ken McMullen. Allí se encuentra con Paul Casanova (Cuba), Pedro Ramos (Cuba) y Horacio Pina (México) en el corillo latino.
Sin embargo, no se imaginaba que llegaría otra transferencia que lo enviaria al equipo Tigres de Detriot con quien jugaría desde 1971 hasta 1979.
En su nueva familia tigresa se encuentra con solo dos latinos Cesar Gutierrez (Venezuela) y Tony Taylor (Cuba). Su dirigente aquí lo fue el imperactivo Billy Martin, jajajajajaja, me imaginoooooo amigos bregar con este señor.
De aquí en adelante Aurelio Rodriguez se convirtió en una tercera base de calibre defensivo donde en 4,207 asistencias cometió 218 errores, 412 doble jugadas en 2,017 partidos para porcentaje de 964%.
Como mencione anteriormente jugó posteriormente con los Padres de San Diego, Yankees de Nueva York, Chicago White Sox y Orioles del Baltimore.

Aurelio Rodríguez fue un modelo de la consistencia en la tercera base para los Tigres durante los años 70. Demostró no ser un buen bateador, pero tenía manos seguras y fue bendecido con un brazo fuerte y exacto. En 1975, ganó el guante de oro (Gold Glove Award), siendo el primer tercera base de la Liga Americana desde 1959, al ganarle a Brooks Robinson el cual tenía 16 guantes de Oro seguidos. Aurelio Rodríguez también lideró el porcentaje de fildeo como tercera base de la liga en 1976 y 1978. Jugando para los Yankees en la Serie Mundial de 1981, bateó para .417 (de 12-5). Su carrera de las Grandes Ligas con siete equipos terminó en 1983.

Aurelio Rodríguez jugó en la Liga Mexicana de Béisbol hasta 1987 y fue coach en las menores para Cleveland. Volvió a la Liga Mexicana como manager, y condujo a la victoria a los Sultanes de Monterrey en la Liga Mexicana de Verano en 1991 y en 1998 llevó a los Acereros de Monclova a su primer serie final.

El 23 de septiembre de 2000, mientras estaba de visita en Detroit, Míchigan, fue atropellado por un coche en el lado del sudoeste de la ciudad. El conductor había sufrido un infarto. Aurelio Rodríguez tenía 52 años al momento de su muerte. Su funeral en México fue muy concurrido, incluyendo al Presidente de la República Ernesto Zedillo Ponce de León.

Era muy popular entre los aficionados a los Tigres y le refieren como “el original A-Rod”.

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